以前讀小學時,偶爾會經過這裡,台南市的湯德章大圓環,幾乎就在台灣文學館正對面的地方,就是通往「台南公園」的公園路;路口除了頗具特色的氣象台,就是位於其對面的這座「太平境馬雅各紀念教會」。

  太平境其實是這一帶,舊時所使用的行政地名;據說以前在這裡,曾經有一座土地公廟,應該主要都是漢人地區吧?後來基督教遷來此傳教〈註〉,就在現址蓋了一座教堂,不過現在的建築是戰後改建的。馬雅各是位神職人員,在基督教台灣傳教史上,具有舉足輕重的地位,我想比起一般人如我,在地的基督徒對他應該更熟悉吧。

 

來源:走讀台灣網頁

  從名稱上,可以判斷這是屬於長老派的,因為長老教會在為教堂命名時,都是沿用當地的地名,例如屏東的霧台教會,高雄的鳳山教會;長老教會重視本土化,因此在許多細節如語言使用上,都很強調與在地文化的結合,因此我們可以看到很多來台的神職人員,都能說一口流利的本土語言,還有台語「白話字」也是由其所創。

  這樣的行動,意外地將在地的人文采風,也保存了下來;像太平境之名,早已廢止使用多年,福德廟也不復存在,一個台灣人逐漸淡忘的名詞,反而是來自西方的宗教,一直流傳沿用至今,說來是滿奇妙也發人深思的。

註解:馬雅各傳道的地方,最早是在五條港看西街一帶,但不過一個月就被人趕走,原因不是宗教對立就是民智未開吧!

看西街在府城西門路一帶,長老教會所蓋教堂一九六○年代改建,有趣的是模仿天主教、英國國教兩個經典座堂

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