走在巨蛋旁的漢神百貨,賣場裡的人潮常是熙熙攘攘;幾十年來,逛百貨公司一直是高雄人,日常生活的一部分;高雄的百貨,也有些歷史可講。

吉井打頭陣

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[取自高雄歷史博物館網頁]

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  從上世紀二戰前,高雄市發展很早的鹽埕埔一帶,就有日本人在此開設吉井百貨店;與台北的菊元、台南的林一樣,這間百貨公司也是以升降電梯聞名,而五層的建築,當時也慣稱為「五層樓」。

  戰後改名「高雄百貨公司」,繼續做了幾年的獨家生意,後來由於不敵競爭對手壓倒性的業績,轉經營了一段時間的飯店;最後被華南銀行接收,又在缺乏歷史建物保存意識的一九九四年,拆除改建為現代辦公大樓,完全走入歷史。

大字號當道

  高雄有很長一段時間,百貨業有個近乎獨占性的龍頭,那就是所謂的「大」字號百貨。出身台南縣、僅小學學歷的吳耀庭先生,年輕時隻身到高雄工作賺錢養家,有一次他在前述的獨家百貨店買一面鏡子要送給母親;不料店員見他穿著窮酸,在結帳時帶著輕蔑的態度冷嘲熱諷,令他十分憤怒、也因此決定要開一家更大的百貨公司以洗刷恥辱。

  他於是在這裡租了攤位賣毛線,正逢毛線價格飛漲的他著實大賺一筆,就在高雄百貨附近的大勇路買下三個小店面,分別開了新高布料行、中國毛線行以及大新百貨行,一九五八年再將之合併為「大新百貨公司」。他是漸次籌備的,分了幾個階段開幕;大新最出名的,是全臺第一架電動手扶梯,這個設備讓大新大出風頭、高雄百貨完全不是對手。此外也由於過去的不愉快,吳耀庭在經營這家店期間就引進他在日本當學徒時觀摩到的女服務員,親切有禮的態度也是大新的特色之一。

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  但吳耀庭沒有因此而滿足,一九七五年他在一片菜園之間,蓋了一棟九層樓的建築,那就是稱霸二十年的大統百貨公司;全台灣第一架透明電梯,雖然曾令兒時的我膽顫心驚,然而她與美食街以及從大新開始就有的頂樓遊樂園,卻也讓兩代三代的高雄人留下童年與少年的回憶,同樣生於一九七五年的詩人李長青先生,在詩集《陪你回高雄》裡面,就以台語的「大統」為題,寫詩與包括兒子在內的新生代,分享這個神奇的「通有電流的」字眼。

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  大統的開張,也使得週邊逐漸繁榮起來,許多靠著大統來吸引人潮的商家,形成了所謂的新堀江[相對於鹽埕原有的堀江]商圈;後來此區域轉型,於今則形成像台北西門町一樣的青少年區,玉竹街沿線處處有流行小店。

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遠東在高雄

  早些年在台灣各地展店的遠東公司,在高雄由於商業生態而歷經了幾次遷徙;最早是在鹽埕區五福四路上,後來因為鹽埕區沒落而熄燈關門遷往三多路。

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  後來因為遠東集團開發,高雄店暫時借火車站前的商業大樓營運,八年多前才遷回三多路,以大遠百概念店營業至今。

 

  

多家爭鳴的時代

  一九九二年,大統旗下走較高檔路線的大立百貨,與日本的伊勢丹合作,設立了當代高雄最早的日系百貨,隔年新光三越也進軍港都,此間商圈又開始轉移。

  一九九五年漢神開業,高雄百貨業多元生態初具雛形;本來不被看好的漢神,因為大統百貨燒毀,而有機會開疆闢土。經過十幾年,漢神與三越、崇光,還有超大規模的夢時代,就是港都的「百貨戰國」。

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  火警休業後,大統另求新局於文化中心附近設點,而大立恢復自主經營後,於經濟不景氣的近年,大膽開設了精品百貨;世運前一年,漢神巨蛋登場,最近三越在高鐵站旁的店也將開張,高雄的百貨史還會寫下去。

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