很久以前,我曾在台南車站,看過一款銀色列車;好奇地問大人之後,他們告訴我那種車叫做光華號,以前可是很快的火車、而非我看到的那麼慢。

  當年尚未電化的時代,除了以柴電機車頭牽引的客車,還有飛快車與光華號,這些都是台鐵購自日廠的車種;後者在推出時,因為本身的行駛速度,加上隨票附贈飯盒點心,而在那個年代頗具知名度。西部幹線電氣化,推出自強號列車後,光華號就退出縱貫線;由於性能尚佳,轉至甫完工的北迴段,繼續服務旅客。其後逐漸老舊,台鐵將之改名柴快,充當區間通勤車種使用。

  那時候,光華號的名字,還不算最廣為流傳的;反而是外觀,因為以白鐵與鋁合金打造,而常被暱稱為白鐵仔﹝正相對於烏頭仔※﹞。車內中段的排氣管,為求美觀而偽裝成拱門,這個特色還能在東線自強號上看到;門只設置一端,而且還做得相當窄小,因而在調度為通勤車時代,招來不少通勤族抱怨─但這不是車的問題,而是鐵路局的配置,根本陰錯陽差。

  現在的火車,都比光華號高級,但是都沒有免費餐盒,此又是光華號獨特之處。

※烏頭仔:早期台灣話,皆如此稱呼蒸氣火車,故其未必指涉大官座車

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